Sumela Monastery

Στην Τουρκική γλώσσα: ονομάζεται Sumela Manastırı και Panagia Soumela. Στην Ελληνική γλώσσα ονομάζεται «Η Παρθένος Μαρία της Σουμελά». Πρόκειται για ένα εντυπωσιακό πέτρινο μοναστήρι, σκαρφαλωμένο σε μία στενή και απότομη πλαγιά στο δάσος βόρεια της Trabzon (Τραπεζούντα). Χτίστηκε τον τέταρτο αιώνα, ακριβώς λίγο πριν η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία χωριστεί σε ανατολική και δυτική, από δύο Αθηναίους ιερείς, τον Βαρνάβα και τον Σωφρόνιο, οι οποίοι, σύμφωνα με το θρύλο, βρήκαν μία θαυματουργή εικόνα της Παρθένου Μαρίας σ' ένα σπήλαιο.

Το μοναστήρι λόγω της τοποθεσίας του, που έχει ιδιαίτερη γεωπολιτική σημασία, γνώρισε διάφορες ανήσυχες περιόδους και καταστράφηκε πολλές φορές στη διάρκεια της ιστορίας του. Οι πιο σημαντικές στιγμές του υπήρξαν υπό τη Βυζαντινή και την Οθωμανική κυριαρχία. 

Τα κτήρια αποκαταστάθηκαν πρόσφατα εκ θεμελίων, καθώς παρενέβη η Τουρκική κυβέρνηση για να προστατέψει το μοναστήρι και να το μετατρέψει σε μουσείο.

Η θέα του μοναστηριού είναι προς τα βουνά και τα ρέματα της περιοχής, γεγονός που το κάνει ιδιαιτέρως δημοφιλές τόσο από αισθητικής πλευράς όσο και για την πολιτιστική και θρησκευτική σημασία του.