Historical Peninsula - Istanbul

Οι ιστορικές περιοχές της Istanbul που βρίσκονται στην χερσόνησο, - περιβάλλονται από τη θάλασσα του Μαρμαρά, το Bogazi (Βόσπορος), και το Halic (Κεράτιος), - αποτελούν από το 1985 Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO. Η πόλη που δημιουργήθηκε το 6.500 π.Χ, αποτέλεσε την πρωτεύουσα της Ανατολικής Ρωμαϊκής και Οθωμανικής αυτοκρατορίας. Περισσότεροι  από 120 αυτοκράτορες και σουλτάνοι κυβέρνησαν την πόλη για πάνω από 1.600 χρόνια. 

Η Istanbul είναι μία ιερή πόλη, όπου τεμένη, εκκλησίες και συναγωγές συνυπάρχουν δίπλα-δίπλα και δε διστάζουν να δηλώνουν την αδερφοποίησή τους. Η Istanbul είναι η μοναδική πόλη παγκοσμίως που βρίσκεται χτισμένη ανάμεσα σε δύο ηπείρους. Οι Ιστορικές Περιοχές της Istanbul αντιπροσωπεύονται από τις εξής τέσσερις κύριες περιοχές ενδιαφέροντος: το Αρχαιολογικό Πάρκο Sultanahmet, την Προστατευόμενη Περιοχή Suleymaniye, την Προστατευόμενη Περιοχή Zeyrek και την Προστατευόμενη Περιοχή των Χερσαίων Τειχών.

Οι περιοχές αυτές που διαφέρουν μεταξύ τους στις ιστορικές περιόδους, αλλά και τα χαρακτηριστικά των πολιτιστικών αξιών που φιλοξενούν,   εκφράζουν την αστική ιστορία της Istanbul. Οι δημιουργικές ιδιοφυΐες που έζησαν στην πόλη στη διάρκεια των διαφόρων ιστορικών περιόδων, άφησαν πίσω τους έξοχα αρχιτεκτονικά επιτεύγματα. Τα αναρίθμητα μνημεία, τα ιστορικά κτήρια, τα αρχαιολογικά ευρήματα, μας αποκαλύπτουν πτυχές της αρχιτεκτονικής, του πολιτισμού, της τέχνης καθώς και των κοινωνικών αξιών της κάθε εποχής.

Το τέμενος Sultanahmet (Μπλέ Τζαμί), η Ayasofya (Αγία Σοφία) και τα μοναδικά ψηφιδωτά της, το Παλάτι Topkapi, που υπήρξε το διοικητικό κέντρο της Οθωμανικής  Αυτοκρατορίας, το τέμενος Suleymaniye, το αριστούργημα του αρχιτέκτονα της αυτοκρατορικής αυλής Mimar Sinan, υψώνονται πάνω από τον Κεράτιο. Το Yerebatan Sarnici (Βασιλική Δεξαμενή), τα Τείχη της Πόλης, Τα Ξύλινα Σπίτια και η μουσική που χορεύει στους τρούλους της Aya Irini (Αγία Ειρήνη) κάνουν την Istanbul πρωτεύουσα της ιστορίας και του πολιτισμού. Το Παλάτι Dolmabahce, το τέμενος Tophane, ο πύργος του Γαλατά (Christea Turrins) που χτίστηκε από τους Γενοβέζους  και το ιστορικό Kapali Carsi (Η Σκπεαστή Αγορά) μπορεί να μην συμπεριλαμβάνονται στη περιοχή Παγκόσμιας Κληρονομιάς, αποτελούν όμως σημαντικά πολιτιστικά στοιχεία που αξίζει κάποιος να επισκεφτεί.

Το Μουσείο της Ayasofyα, το οποίο ολοκληρώθηκε το 537 μ.Χ αποτελεί ένα από τα ιστορικά σημεία της Istanbul. Χτίστηκε ως καθεδρικός ναός και υπήρξε το πλέον σημαντικό κέντρο του Χριστιανισμού για περίπου 1.000 χρόνια. Μετά την κατάκτηση της Instabul από τους Οθωμανούς, μετατράπηκε σε τέμενος. Σήμερα λειτουργεί ως Μουσείο. 

Το τέμενος Sultanahmet (Μπλέ Τζαμί), που βρίσκεται ακριβώς απέναντι  από την Ayasofya, με τους κεντρικούς και τους παράπλευρους θόλους και τους 6 μιναρέδες του είναι ένα από τα πιο εντυπωσιακά τεμένη στην πόλη. Το τέμενος έχει περισσότερα από 260 παράθυρα και είναι διακοσμημένο με περισσότερα από 20.000 πλακάκια κατασκευασμένα στο Iznik.

Το Παλάτι Topkapi υπήρξε το διοικητικό κέντρο της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας για 380 χρόνια και σήμερα φιλοξενεί το διαμάντι Kasikci (Το διαμάντι του κουταλά), 86 καρατίων, το οποίο είναι διεθνώς αναγνωρισμένο. Το παλάτι είναι σήμερα μουσείο, όπου εκτίθενται μοναδικά έργα τέχνης της λαμπρής ιστορίας της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας.

Η Yerebatan Sarnici (Βασιλική Δεξαμενή), κατασκευάστηκε το 542 μ.Χ. με σκοπό να προμηθεύει νερό το Μεγάλο Παλάτι και βρίσκεται εντός του Αρχαιολογικού πάρκου. Σύμφωνα με την Ελληνική μυθολογία, η Μέδουσα μετέτρεπε σε πέτρινο άγαλμα όποιον τολμούσε να την κοιτάξει στα μάτια. Το κεφάλι της Μέδουσας, το οποίο είναι σκαλισμένο στη βάση της στήλης και μπορεί κανείς να το δει στα ρηχά νερά της δεξαμενής, αποτελεί το σημείο του Πάρκου που δέχεται τους περισσότερους επισκέπτες.

Ένα σημαντικό κομμάτι της ιστορικής περιοχής της Istanbul αποτελούν τα εκατοντάδες ξύλινα αρχοντικά και δημόσια κτήρια στις Προστατευόμενες Περιοχές  Zeyrek και Suleymaniye,  τα οποία  έχουν διασωθεί μέχρι σήμερα.

Η Istanbul με την ιστορία και τη φυσική της ομορφιά υπήρξε πηγή έμπνευσης για αναρίθμητους καλλιτέχνες. Αμέτρητα ποιήματα και τραγούδια γράφτηκαν γι’ αυτήν.  Η Istanbul είναι μία πόλη γεμάτη ιστορία και προσκαλεί τον επισκέπτη να γνωρίσει τον πλούσιο πολιτισμό και την ομορφιά. της.