Cappadocia

Η Καππαδοκία είναι η περιοχή όπου η φύση και η ιστορία συγκλίνουν μ’ ένα υπέροχο τρόπο. Στους παράξενους βραχώδεις σχηματισμούς, που δημιουργήθηκαν κατά τη διάρκεια της ιστορικής περιόδου, οι άνθρωποι  μετέφεραν τα σημάδια ενός πολιτισμού, σμιλεύοντας σπίτια κι εκκλησίες και διακοσμώντας τα με τοιχογραφίες. Λόγω των Βυζαντινών έργων τέχνης μέσα στις εκκλησίες, το Εθνικό Πάρκο Goreme αποτελεί Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO. 

Η κοιλάδα Zelve, η οποία απλώνεται σε τρεις επιμέρους κοιλάδες, δύο εκ των οποίων συνδέονται μεταξύ τους με σήραγγα, διαθέτει τη μεγαλύτερη συγκέντρωση από βράχους «καμινάδες» που δημιουργήθηκαν από ηφαιστειακή τέφρα. Οι βράχοι «καμινάδες» της κοιλάδας έχουν μυτερές κορυφές και μεγάλους κορμούς. Υπάρχουν πολλοί οικισμοί στην ηφαιστειακή τέφρα, που χρησιμοποιήθηκαν ως καταφύγια από τους πρώτους χριστιανούς, στην προσπάθειά τους να  διαφύγουν από τους Ρωμαίους στρατιώτες. Ανάμεσα σ’ αυτούς τους οικισμούς υπάρχουν πολλά μοναστήρια και εκκλησίες. Η εκκλησία που ονομάζεται Direkli και βρίσκεται στο άκρο της κοιλάδας, χρονολογείται στα πρώτα χρόνια της μοναστηριακής ζωής στη Zelve. Οι ανάγλυφοι σταυροί που εμφανίζονται στη διακόσμηση  των εκκλησιών ανήκουν κυρίως στην περίοδο της  Εικονομαχίας. Οι πιο σημαντικές εκκλησίες της κοιλάδας είναι οι Balikli και  Uzumlu, Geyikli, που  χρονολογούνται σε προγενέστερη περίοδο. Εκτός από τις εκκλησίες στην περιοχή βρέθηκαν καταλύματα, μύλοι, τζαμιά και περιστερώνες.

Το κάστρο Uchisar: O λόφος του κάστρου του Uchisar είναι μια τοποθεσία με πανοραμική θέα. Μέσα στο κάστρο, το πλήθος των δωματίων, οι σκάλες, οι σήραγγες και οι εξώστες επικοινωνούν μεταξύ τους. Στις εισόδους των δωματίων υπάρχουν συρόμενες πέτρες που χρησιμοποιούνταν για να ελέγχεται η πρόσβαση. Στον βράχο «καμινάδα», καθώς και στα περίχωρα του κάστρου, είχαν κατασκευαστεί πολλοί περιστερώνες. Τα περιστέρια χρησιμοποιούνταν ως μέσο επικοινωνίας με τις υπόλοιπες κατοικημένες περιοχές. Ο θρύλος αναφέρει ότι το Uchisar το κατοικούσαν νάνοι, γιατί οι διάδρομοι μέσα στο κάστρο είναι πολύ στενοί. Στην κορυφή του κάστρου βρίσκονται τρείς τάφοι.

Η Υπόγεια Πόλη Kaymaklı είναι ένας από τους πιο ενδιαφέροντες υπόγειους οικισμούς της Καππαδοκίας και χρησιμοποιήθηκε ως καταφύγιο των χριστιανών κατά την περίοδο των διωγμών.

Σίγουρα, ένα από τα πιο ενδιαφέροντα χαρακτηριστικά στην περιοχή της Καππαδοκίας είναι οι υπόγειες πόλεις. Μολονότι μέχρι σήμερα έχουν καταμετρηθεί 40 υπόγειες πόλεις, μόλις οι έξι από αυτές είναι ανοιχτές για το κοινό. Κανείς δεν μπορεί να ξέρει με βεβαιότητα πόσες είναι οι υπόγειες πόλεις στην Καππαδοκία. Οι πιο γνωστές απ’ αυτές είναι η Tatlarin, η Derinkuyu, η Ozkonak, το χωριό Mazi, η Kaymakli και η Gaziemir.

Η πόλη Avanos, είναι το κέντρο της αγγειοπλαστικής τέχνης από το 3.000 π.Χ. Aκόμη και σήμερα εδώ παράγονται τα καλύτερα κεραμικά της Τουρκίας. Το αρχαίο όνομα της πόλης ήταν Vanessa. Το κύριο χαρακτηριστικό γνώρισμα της περιοχής είναι η κατασκευή πήλινων κανατιών και βάζων. Οι κατασκευαστές βάζων συνεχίζουν μια παράδοση που υπάρχει από  την εποχή των Χετταίων μέχρι και σήμερα. Κατά τις αρχαιολογικές ανασκαφές που έγιναν στον τύμβο Zank, κοντά στην πόλη Sarilar της Αβάνου, ανακαλύφθηκαν ευρήματα από διάφορους πολιτισμούς που χρονολογούνται από την Πρώιμη Εποχή του Χαλκού μέχρι και την Ύστερη Ρωμαϊκή Περίοδο.

Στο Yπαίθριο Μουσείο στο Goreme μπορείτε να δείτε εκκλησίες της πρώιμης Χριστιανικής περιόδου, διακοσμημένες με μοναδικές τοιχογραφίες. Η κοιλάδα είναι φημισμένη για τους βράχους «καμινάδες», που σχηματίστηκαν από την φυσική διάβρωση, καθώς και για τον ιστορικό πλούτο της. Η μαζική μετανάστευση των πρώτων χριστιανών, που διέφευγαν από την καταπίεση των Ρωμαίων στρατιωτών δημιούργησε ένα σημαντικό θρησκευτικό κέντρο,

Με πολυάριθμες εκκλησίες και σπίτια στους ηφαιστειακούς βράχους της κοιλάδας που αποτέλεσαν εξαιρετικές κρυψώνες. Στις μέρες μας, στο Goreme υπάρχουν πάνω από 250 εκκλησίες, όπως η εκκλησία Elmali, Carikli, Tokali, η Αγία Βαρβάρα και η Κρυμμένη Εκκλησία. Στις εκκλησίες υπάρχουν τοιχογραφίες από τη ζωή του Ιησού, απεικονίσεις των Ευαγγελιστών που συνέγραψαν την Καινή Διαθήκη και εικόνες της Αγίας Βαρβάρας και του Αγίου Γεωργίου.

Μια από τις πιο συναρπαστικές εμπειρίες που μπορείτε να ζήσετε στην  Καππαδοκία είναι οι εντυπωσιακές βόλτες με το αερόστατο.  Ξεκινούν νωρίς το πρωί και προσφέρουν καταπληκτική θέα πάνω από το γεμάτο «καμινάδες» ανάγλυφο. Θα ζήσετε αξέχαστες στιγμές παρατηρώντας τα συνεχώς μεταβαλλόμενα χρώματα της ανατολής να φωτίζουν τις ιστορικές ομορφιές της περιοχής. Καθώς ταξιδεύετε σε ύψος άνω των 1.500 μέτρων από το έδαφος, η γη αργά-αργά ξεμακραίνει και περιστρέφεται από κάτω σας. Μοιάζει με όνειρο να αιωρείστε απαλά πάνω απ’ την εξοχή, σε πλήρη αρμονία με το περιβάλλον.